[超級食物] 苦瓜 吃苦吃補 調血脂血糖

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2013/01/10
by 鍾佩芳

味苦的苦瓜是許多人拒絕嘗試的食物。不過您知道嗎?人說「吃苦如吃補」,這句話套用在苦瓜上可是十分貼切呢。在苦味之下,苦瓜因為豐富營養素以及對身體健康的助益也是「超級食物」之一。下次拒絕苦瓜之前,還是再想想吧!

傳統民間療法認為苦瓜可改善糖尿病與高血壓,近 10 年來科學研究也發現苦瓜擁有良好活性,可活化人體內的 PPAR 因子。PPAR 因子 (Peroxisome Proliferator Activated Receptors) 簡單來說就是人體中重要的基因調控系統,掌管許多重要的生理功能。身體衰老,營養失衡,環境污染等種種原因都會讓這樣的調控系統逐漸衰退,而身體健康也跟著走向下坡,進而更容易出現代謝方面的問題。

藉由活化 PPAR 因子,便能進而影響相關基因,改善胰島素阻抗、高血糖與高血脂的異常現象,甚至有研究指出這與改善高血壓、心臟病、癌症、免疫發炎疾病及降低體脂肪與肝臟脂肪的堆積等都密切相關。


(圖片來源:abcdz2000)

成分與功效

苦瓜含有豐富的營養成分,包括蛋白質、脂肪、碳水化合物、膳食纖維、還有各項維生素等等,在瓜類蔬菜中都是較高的,特別是維他命 C 的含量居瓜類之冠,有「瓜中 C 王」之稱。

根據行政院農委會資料,苦瓜的維生素 C ,每 100 克高達 84 毫克,約為冬瓜的 5 倍,黃瓜的 14 倍,南瓜的 21 倍,居瓜類之冠。苦瓜還含有粗纖維、胡蘿蔔素、苦瓜甙、磷、鐵和多種礦物質、氨基酸等。苦瓜的營養特色是熱量低,含有豐富的鉀、維生素 C 與葉酸,幾乎不含脂肪或蛋白質。

植物性化合物則有苦瓜素、類黃酮素、奎寧、苦瓜鹼、胡蘿蔔素、植物性胰島素、果膠、纖維素,蛋白中含有多種胺基酸、脂蛋白和苦瓜酸。一般苦瓜 (白色) 其成分近高麗菜、白花菜、白菜。青色 (含野苦瓜/山苦瓜) 苦瓜與空心菜,綠花椰菜相似,其養份比較高。含有胰化酶,能把不溶性蛋白轉換成可溶性蛋白而被人體吸收。苦瓜也能消炎退火,對於常因火氣大口乾舌燥,多吃有改善症狀的效果。

 

專家意見

國衛院蘇益仁所長表示,「PPAR 因子」為細胞中脂質與糖類代謝、發炎、癌症之主要調控分子,故活化 PPAR 因子在平衡血脂、血糖及調控發炎、癌症扮演舉足輕重的角色。

中原大學生物科技系教授蔡敬民表示,品種則以山苦瓜與綠苦瓜為佳。

 

怎麼選、怎麼吃?

挑選苦瓜,表面鱗目要大而圓,白苦瓜果色淡偏白為佳,偏黃紅色則為過熟,綠苦瓜的顏色以翠綠為宜,不宜偏黃;果形上,果尖要寬,果溝不能太深,果肉質地才會鬆軟好吃。苦瓜在清洗時,建議以軟毛刷刷洗,於果蒂凹陷處,建議先切除再沖洗。

 

中醫觀點

根據《本草綱目》記載,苦瓜有苦寒、無毒、除邪熱、解勞乏、清心明目等功效。因為苦瓜富含苦瓜素 (Momordicine) 是苦味的來源,加熱煮過後變為苦甘味,有促進食慾又解渴的功效。

(新生報記者鍾珮芳)

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本文作者: 鍾佩芳


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